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压裂之父与美国能源独立-【新闻】

发布时间:2021-05-28 13:01:20 阅读: 来源:滚丝机厂家

“压裂之父”与美国能源独立

中国页岩气网讯:7月26日,被誉为“压裂之父”的乔治·米歇尔在页岩油气开发热潮席卷全球的历史性时刻走完了他94年的传奇旅程。作为德州石油牛仔中的佼佼者,米歇尔不仅积累了数以十亿美元计的巨额财富,而且通过自己的倡导和努力,开启了非常规页岩油气资源开发的新时代,使美国能源独立成为可能。最新一期《经济学人》称赞米歇尔是“极少数能够深刻改变世界的商业人士中的一员”。

米歇尔几近一个世纪的石油故事既有早期西部开发的狂野色彩,也有新商业模式的闪亮传奇。作为一名穷苦希腊移民的后代,米歇尔对财富渴望和直觉超过了一切。据他自己回忆,米歇尔的姓氏来源于他父亲雇主的一名考勤员——由于他的希腊姓氏太长太难写,考勤员威胁他如果不换个好写的名字就开除他——因此米歇尔的父亲直接采用了考勤员的姓氏,因为这对考勤员来说是最容易的一个。依靠父亲经营的连锁擦鞋店,乔治·米歇尔进入德州农机大学,以第一名的成绩毕业于石油工程专业;二战期间,米歇尔服役于陆军工程兵团,并于退伍后重新回到他土生土长的德州从事石油行业。

米歇尔早年的经历虽然传奇却并不特殊——和许多石油牛仔一样,米歇尔凭借着自己的专业知识和独到眼光押宝油气区块,在别人眼中毫无价值的荒地中打出一口又一口高产油井——直到20世纪80年代,已成为百万富翁的独立能源公司老板米歇尔才抓住了难得的历史机遇,真正开始了自己的辉煌之旅。

1974年的阿拉伯石油禁运第一次使美国公众认识到了国家石油安全的重要性,但是对于美国石油界来说,1970年美国石油储量刚刚攀升至390亿桶的历史最高点,产量也到了每日960万桶的峰值,整个行业正沉浸在无比繁荣的狂喜之中,并随着阿拉斯加石油发现而愈发兴奋。在储量与产能接近极限却仍然无法满足国内需要的情况下,美国政府于1974年发布了一份极不切合实际的《“独立计划”报告》,计划在1985年实现每日1700万桶的产能——迄今为止没有任何一个国家能够达到的高度。虽然遭到了石油行业的无情唾弃,但正是在这份报告中,美国政府第一次提出了重新获得“能源独立”的构想。也正是在这份报告的推动下,政府逐步对非常规能源开发提供税收优惠,美国能源公司开始向早已发现却一直被忽视的页岩油气资源进行了第一次尝试。

在实际开发中,大公司远不如中小型独立能源公司成功。1980年,美孚公司投入20亿美元在科罗拉多州Colony Project采用页岩蒸馏法尝试页岩油气开发,出乎意料的高昂成本和灾难性的环境后果迫使美孚不仅放弃了这个项目,而且对页岩油气资源开发整体失去了信心。

小公司的灵活性和米歇尔的执着在能源巨头退缩的阵地上取得了意想不到的成功。看准了非常规页岩油气开发的巨大潜力,米歇尔将全部身家押宝在如何把页岩“细胞”中的油气挤出来的豪赌中。从20世纪80年代初到21世纪初约二十年的时间中,本可以享受富足退休生活的米歇尔仍然奋斗在开发第一线。看到页岩蒸馏法的失败之后,米歇尔另避蹊径,把水平钻井和多段分级压裂技术应用于页岩油气开发中,采用注液增压的方法增加页岩空隙量,让禁锢在页岩“细胞”中的油气流动起来。被誉为“压裂之父”的米歇尔并没有发明压裂技术——这项技术早在20世纪40年代就出现了——但米歇尔和他的团队在非常规油气开发领域为压裂技术赋予了新的价值。1998年,在米歇尔接近80岁的时候,他的团队在用水替代钻井液进行压裂的实验中取得了突破性的进展,从而大幅降低了开发成本——页岩油气开发瞬间变得具有经济价值,美国的页岩油气革命从此打响,并通过十多年的技术完善和设备更新而在近5年内取得骄人成绩。

由于页岩油气产量激增,2008年,美国原油产量仅为每日500万桶,2012年底已达到每日650万桶,并于2013年上半年到730万桶;2008年,美国天然气年产量仅为18.1万亿立方英尺,2012年已达到24.1万亿立方英尺,2013年预计可达到25.5万亿立方英尺。更令人不可思议的是,美国页岩油气勘探不断取得巨大进展。以美国正在开发的Marcellus区块为例,这个横跨纽约州、宾州和西弗吉尼亚州富含油气的巨型页岩区块几乎与英国面积相当,而在目前开发层1千多米的地下,还有一个面积是它两倍大、厚度是它三四倍的另一个页岩油气储层。美国的油气生产潜力正在被不断地激发出来——可能不需要等到2030年,美国就可以实现“能源独立”的目标。

早在2002年米歇尔就将自己的公司以35亿美元的价格卖给Devon Energy而套现退休。米歇尔或者等不及看到整个产业的完全展开,或者对自己开创的行业的环境影响并不乐观——他同时是德州北部环保和可持续发展的最大资助人。当美孚等大公司在海外享受低成本常规油气资源带来的丰厚利润时,以米歇尔为代表的一批中小型独立能源公司坚守在美国本土,利用国内完善的制度环境和便利的融资机制研发新技术,最终取得了成功。在某种意义上来说,米歇尔和他的伙伴们——而非美国国内丰富的非常规油气资源——才是美国有望获得“能源独立”的真正原因。

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